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产后创伤:一种无人谈及的女性痛苦

核心提示: 现在是凌晨3点。我的枕头被冷汗浸透了。那个噩梦每晚都会出现,醒来后,我全身紧张、发抖。我知道自己正安全地躺在自家床上,这是事实,我不再有生命危险,但是我忍不住回忆那可怕的一幕。每当我睡着时,它都会在我脑海中重现。所以我保持警惕,留神听黑暗中的任何响动。 这是我患创伤后应激障碍(PTSD)的症状之一。 PTSD(post-traumatic stress disorder)是种焦虑障碍,因非常紧张、可怕或者痛苦的事件引发。这些事……

现在是凌晨3点。我的枕头被冷汗浸透了。那个噩梦每晚都会出现,醒来后,我全身紧张、发抖。我知道自己正安全地躺在自家床上,这是事实,我不再有生命危险,但是我忍不住回忆那可怕的一幕。每当我睡着时,它都会在我脑海中重现。所以我保持警惕,留神听黑暗中的任何响动。

这是我患创伤后应激障碍(PTSD)的症状之一。

PTSD(post-traumatic stress disorder)是种焦虑障碍,因非常紧张、可怕或者痛苦的事件引发。这些事件往往通过回放和噩梦的形式重现。这种疾病以前被称作“炮弹休克”。参加第一次世界大战的士兵目睹了难以想象的恐怖景象,他们从战壕中回来后,这种疾病开始引起人们的注意。一战的枪林弹雨已经过去100多年,但是PTSD依然主要和战争联系在一起,患者也以男性为主。

但是全球女性PTSD患者数以百万计,她们患病的原因不仅仅是在国外战场上作战,还包括像我一样的难产。不管可怕的经历怎么不同,PTSD的症状往往都类似。

分娩痛苦和危险的真正原因 解开认知障碍症的密码 “母乳喂养”有什么弊端吗? Image copyrightGETTY IMAGESImage caption创伤性分娩也许是女性产后患上PTSD的原因之一(Credit: Getty)

伦敦大学学院医院(University College Hospital)孕妇精神健康专家、英国皇家妇产科学院(Royal College of Obstetricians and Gynaecologists)发言人奥布莱恩(Patrick O'Brien)说:“遭受过创伤的女性也许因为之前的经历而感受到害怕、无助和恐惧,承受因分娩引起的、难以抑制以及反复出现的回忆、回放和噩梦,在接触到让她们想起分娩经历的事物时感受到紧张、焦虑或者恐慌,并回避一切此类事物,包括谈论分娩。”

尽管产后PTSD也许导致患者身体虚弱,但是直到20世纪90年代,美国精神病学学会(American Psychiatry Association)修改对创伤性事件的描述时,该病才被正式承认。该学会最初认为PTSD是因为经历“超出人类常见经验范围的事物”,但是后来又修改定义,包涵一个人“目睹自身或者他人面临厉害的人身威胁或者伤害,感受到害怕、无助或者恐惧”的事件。

这意味着,在此之前,分娩被认为太过平常,不会造成厉害的创伤——尽管会出现改变人一生的伤害,甚至是死亡,但是女性在生孩子时能够忍受。据世界卫生组织(World Health Organization)统计,每一天有803名女性死于与怀孕和分娩有关的并发症。

女性产后PTSD的病例数量,官方数据很少,并且鉴于对患病情况缺乏认识,所以很难说该病症到底有多普遍。一些试图量化这一问题的研究估计,4%的分娩会导致这种疾病。2003年的一项研究发现,经历过“创伤性分娩”的妈妈,约三分之一之后会患PTSD。该研究对“创伤性分娩”的定义包括并发症、使用辅助分娩工具或者濒临死亡。

全世界每年有1.3亿婴儿出生,这意味着正在努力应对这种几乎未得到承认的疾病的女性人数惊人。

此外,产后PTSD也许不仅仅是妈妈们面临的一个问题。一些研究发现,有证据表明,爸爸们也许也会在目睹伴侣经历创伤性分娩后患上产后PTSD。

不管确切数字是多少,对那些有这种经历的人来说,他们的生活也许会长期受影响。产后PTSD的症状也表现在很多方面。

“清晰的分娩画面时常在我脑海中浮现,”来自英国兰开夏郡(Lancashire)的妈妈唐斯(Leonnie Downes)说。“我始终觉得自己面临威胁,我的意识变得敏感。”因为在分娩过程中患上了脓毒症并害怕自己所以殒命,唐斯患上了PTSD。

在2016年生下儿子后患上PTSD的韦伯(Lucy Webber)说,她出现了强迫症行为,变得非常焦虑。“我不能让孩子离开我的视线,不能让任何人碰他,”她说。“我总是觉得会有不好的事情发生在所有我爱的人身上。”

Image copyrightGETTY IMAGESImage caption噩梦会让女性再次经历分娩过程中感到的恐惧、痛苦和无助,是产后PTSD的常见症状(Credit: Getty)

并不是所有经历过难产的女性都会患上产后PTSD。伦敦玛丽王后大学(Queen Mary University of London)的福特(Elizabeth Ford)和萨塞克斯大学(University of Sussex)的艾尔斯(Susan Ayers)认为,这与女性对自身经历的感受有很大关系。

“分娩过程中感受到失控,或者未得到妥善照料和帮助的女性患PTSD的风险更大,”这两名研究人员写道。

那些在产后患上PTSD的女性的故事,似乎反映了这一块。

斯蒂芬妮(Stephanie,为了保护当事人身份而使用的化名)说她在分娩过程中没有得到妥善的照料,助产士表现得缺乏同理心和同情心。那是一次特别困难的生产,在儿子出生的期间工作人员按着她的身体。“儿子生下来后全身发紫,被带走接受抢救,我好几个小时都没有对于他的消息。”

参与“让分娩变得更美好行动”(Make Births Better Campaign)的注册临床心理学家斯万贝里(Emma Svanberg)说,这是她常听女性提到的一个主题。

“我们反复听到的原因,是工作人员不友善,缺乏同情心,”她说。

爱丁堡纳皮尔大学(Napier University)的研究人员帕特森(Jennifer Patterson)领导的一项研究表明,尽管助产士通常都知道分娩也许会给女性带来创伤,但是她们往往太过忙碌,难以为也许面临PTSD风险的妈妈提供足够的帮助和信息。

Image copyrightGETTY IMAGESImage caption让忙碌的护理和助产人员有更多的时间去照顾历经了创伤性分娩的母亲,这也许有助于预防PTSD(Credit: Getty)

甚至早在分娩前,某些女性群体就更有也许患产后PTSD。

“关于之前遭受过创伤的女性——也许是儿童性侵受害者或者之前患过PTSD、抑郁症或者焦虑症的人——患PTSD的风险显著增加。她们的风险要高出5倍。”东伦敦英国国民医疗服务体系(NHS)工作的围产期精神病医生摩尔(Rebecca Moore)说。

产后处理

PTSD的问题源于大脑。通常,记忆被保存在大脑的海马体中。但是如果某次经历是创伤性的,大脑就会进入战斗或者逃跑模式,大脑中与恐惧相关的区域——杏仁核就会打开。这会导致相关记忆留存在这个原始的大脑区域,而不是被安全地存档。

这也意味着当某件事让一个母亲想起自身的经历——比如在电视上看到分娩的画面或者去医院时,相关的创伤性记忆感觉不像回忆,更像是她仍处在迫在眉睫的危险之中,进而触发惊恐或者闪回等生理反应。

存档系统被破坏,意味着“你脑海中总有一种循环记忆”,摩尔解释说。

它也也许导致大脑的结构发生改变。加州大学(University of California)的研究人员分析了89名患有PTSD的现役或者退役军人的大脑。他们用脑部扫描来测量大脑不同部位的体积。研究显示,受过军事训练的PTSD患者大脑中的杏仁核右半部分比同龄人大6%。杏仁核的右半部分尤其与控制恐惧和应对令人不悦的刺激关系密切。

“我们想知道杏仁核的大小是否可以被用来筛查在遭受轻度创伤性脑损伤后谁出现PTSD症状的风险最高,”加州大学圣迭戈哥分校(University of California, San Diego)的皮珀(Joel Pieper)说。他参与领导了这项研究。

Image copyrightGETTY IMAGESImage caption每年也许有数以百万计的女性患产后PTSD,但是这种疾病被污名化也许导致很多人试图隐瞒自己的感受(Credit: Getty)

女性产后PTSD患者大脑中是否会发生类似的改变尚不得而知,但是这也许提供了一种诊断方式。产后患上PTSD的女性的症状复杂多样,往往会造成诊断延误甚至诊断错误。

另外一个妨碍诊断的问题是与这种疾病相关的污名。一些女性对公开谈论这件事感受到不安,因为她们害怕被认为是一个失败的母亲,或者让人觉得自己讨厌孩子。

斯万贝里认为,分娩创伤是一个女权主义问题。“有大量怀疑女性遭受的痛苦的研究,尤其是被边缘化的女性,女性的声音经常被压制,”她说。许多专家一致认为,人们根本不愿倾听女性的声音,也不为她们提供能为自己和家庭作出最佳决策所需要的信息。

“在女性怀孕过程中,让她们了解不同分娩方式的真实信息并不可怕,这增加了她们的自主权,”摩尔接着说。“女性能够自己做决定,但是在分娩这件事上,她们很少较多知晓相关的风险和所需的治疗。”

她认为,这更是一个社会问题。“女性在怀孕过程中往往有公主一样的待遇,但是一旦孩子出生,孩子就成了中心,”她说。“人们对患有精神疾病的新手妈妈说‘你生了一个健康的宝宝,还有啥可抱冤的?’这种情况并不少见。此时,女性鼓起勇气寻求帮助就更难了。”

据称,有围产期心理健康问题的女性中,一半人没有得到治疗。

“寻求帮助依然被视为一种耻辱,处于挣扎中的女性往往害怕自己会受到他人的评判和指责,”摩尔说。

Image copyrightGETTY IMAGESImage caption产后PTSD也许会导致患者在最需要伴侣的时候把他们推开(Credit: Getty)

用这种方式隐瞒自己病情,斯蒂芬妮与丈夫和大女儿的关系开始受到影响。她的PTSD症状为过度警觉,这让她永远处于精疲力尽的状态,时刻做最坏的打算。

“我知道自己不正常,但是还是瞒了好几个月,”斯蒂芬妮说。“我不吃不睡。我拒绝让任何人照顾我儿子。其他孩子全靠他们的父亲,因为我一心扑在刚出生的孩子身上。”

“我和女儿的关系受到了影响,当时她只有两岁。我完全失去了以前的镇定自若、顺其自然,失去了有能力为人父母的那种自信。我推开了我的丈夫和家人。”

由萨塞克斯大学领头的一项研究,证实了产后PTSD对患者与伴侣关系的负面影响,包括性功能障碍、分歧和对分娩相关事情的指责。母子关系也受到厉害影响。

几乎所有参与这项研究的女性起初都对孩子感受到排斥。尽管随着时间的推移,这种情况发生了改变,但是该研究推断,与分娩有关的PTSD也许对女性及其亲密关系产生“厉害而持久”的影响。

对另一些人来说,受影响的是他们的事业。

“PTSD改变了我的整个生活,”曾就职于西北救护车服务(North West Ambulance Service)的唐斯(Leonnie Downes)说。“我曾经有大好的前程,但是我不得不辞职从事自由职业,这样才能在家工作。我妻子也不得不辞职,成为我的注册私人看护。我现在是登记在册的残疾人,我们有史以来第一次不得不靠残障津贴生活。”

Image copyrightGETTY IMAGESImage caption一些患有产后PTSD的母亲发现自己处于精疲力尽的过度警觉状态,觉得不能让孩子无人照料(Credit: Getty)

摩尔说,她常常遇到受创伤太厉害而无法重回工作岗位的女性,包括医护人员和助产士。

韦伯就是这样一位助产士。“我辞职,是因为我不能给产妇提供她们所需的帮助,我所以无法面对自己。”她解释说。

对女性产后PTSD的治疗是可行的,问题是她们要怎么才能能够获得这种治疗。治疗通常采用药物治疗或者认知行为疗法(cognitive behavioural therapy ,CBT)——一种旨在改变人的思维和行为方式的谈话疗法。眼动脱敏再处理(Eye movement desensitisation and reprocessing ,EMDR)也也许会被用到,这种疗法有时会用打拍子或者播放音乐的方式来帮助患者的大脑记住她们生活在当下,而不是被困在闪回的那一刻。研究还表明,超觉静坐能够帮助患PTSD的退伍军人。

“分娩创伤没那么难治,但是女性及其伴侣很难获得相应的帮助,”斯万贝里说。她警告称,很多女性被误诊为产后抑郁症(post-natal depression,PND)。这是另一种也许在女性分娩后出现,并损害健康的疾病,但是其症状有所不同。在英国,某些地区的国民医疗服务体系无法支付对产后PTSD的治疗,而在包括美国在内的另一些国家,治疗费用也许高得令人望而却步。

很多人认为,解决之道在于缓解,为助产士和产科医生提供更好的培训可以首先防止女性患上PTSD。

Image copyrightGETTY IMAGESImage caption让更多人了解产后PTSD,可以帮助未来母亲享受迎来新生儿的幸福(Credit: Getty)

“整个制度全部是造成创伤的原因之一,”摩尔说。“女性通常由一线的医护人员照料,她们只是做自己的工作,并没有多少同情心,因为本身就疲惫不堪。”让分娩变得更美好行动侧重为专业医疗人员提供培训,以解决这一问题。一些不需要花费任何代价的小改变,比如使用友善的语言和减少专业术语,就能起到至关重要的作用,防止女性因为分娩出现身体和心理问题。

大部分女性都认为生孩子是一件决定性的、具有变革性的事。在适当的帮忙下,即便最有创伤性的分娩也也许带来好的结果。

韦伯说她的经历让她成为更温柔的家长,而斯蒂芬妮甚至决定要当助产士。

近两年过去了,我自己的生活也慢慢轻松起来。但是女儿的生日来临,我既兴奋又惶恐不安,因为她的生日无疑会激起相关回忆和生理反应。她是我希望得到的最好的礼物,她的生日,也将是庆祝我们自从她到来后所取得的成就的一个机会。

除了要送她玩具小吉他,我能给她最好的礼物,或者许是尽自己的绵薄之力,讲出看似寻常的分娩和当母亲背后不寻常的一面,以使分娩创伤和产后PTSD能够得到公开应对。

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